1888年8月7日到11月9日间,伦敦东区的白教堂附近有连环杀人凶手连续杀害至少五名妓女。犯案期间,凶手多次写信至警方挑衅,自称“开膛手杰克”,始终未落入法网。


虽然犯案期间距今已达百年之久,但因缺乏证据,凶手的真身一直未能得到确证,据多年的推衍,有名有姓的嫌疑人多达上百位,其中甚至包括英国畅销儿童读物《爱丽丝漫游奇境》的作者刘易斯·卡罗尔、维多利亚女王的孙子艾伯特·维克多王子和英国首相丘吉尔的父亲伦道夫·丘吉尔。


至今他依然是欧美文化中最恶名昭彰的杀手之一,他的形象和名字不断地出现在电影、电视、漫画、小说、音乐等各种文化产品中。